VR别想了:智能手机的“风口”可能是千年一遇的-水平线设计

VR别想了:智能手机的“风口”可能是千年一遇的

对于科技发展的影响力最难到达的那部分人群而言,他们也许边走路边用智能手机听听音乐聊聊天,但谁会愿意吃饭的时候带着VR眼镜呢?

VR别想了:智能手机的“风口”可能是千年一遇的

4月份,又有两家国产智能手机厂商宣布VR领域:先是华为在国内的P9发布会上推出了第一代VR眼镜产品,接着又有“小米VR”官方微博的开通——这也就同时意味着小米已经正式宣布进入VR领域。这两大国产手机厂商一前一后的动作,似乎再次成为“2016年是VR元年”这个论断的注脚。

但是,到目前为止,简称为VR的虚拟现实技术究竟能否取代智能手机成为下一个能够全面爆发的“风口”,依然存在可探讨的空间。甚至,在笔者看来,这干脆就是一个伪命题。

作为需求的智能手机

不得不承认的是,以2007年第一代iPhone发布为标志,当前意义上以可触控(硬件方面)和具备应用生态(软件方面)为基本标志的智能手机才算正式诞生;然而从诞生到真正意义上称为所谓的“风口”,还经过了两三年的产品迭代。2010年,iPhone 4的横空出世,才让全世界的智能手机厂商纷纷加入智能手机的潮流;于是人们也就随之而进入所谓的移动互联网时代。

从2010年到2015年,智能手机行业飞速发展。根据数据统计,2010年,全球智能手机出货量占据了全球所有移动终端出货量的19%,为3亿部左右;而到了2015年,几乎所有出货的移动终端设备都已经智能化,智能手机的全年出货量则超过了14亿。在数字增长的背后,则是作为国际大厂的苹果、三星和中国厂商中的佼佼者小米、华为们在数年之内的辉煌和激昂。

不过,我们反过来细想一下,为什么智能手机能够在短短数年里风靡全球?也许我们可以从多个角度去分析:从产品的角度,智能手机的确比功能手机更加智能化,也更加漂亮;从行业的角度,苹果的iPhone的确引领了风潮。但这些都不是最根本的原因。

智能手机之所以能够成为“风口”,乃是它顺应了用户的需求;而且,从更本质的角度去分析,与其说用户需要的是智能手机,不如说用户需要的是接入移动互联网的机会;而智能手机本身只不过是用户接入移动互联网的工具罢了。

接入互联网的成本问题

上世纪90年代,互联网首先在西方开始逐渐从研究机构向普通用户普及,继而开始向全世界普及;中国自然也接入其中。值得注意的是,似乎人们天生就对互联网具有某种亲和度,早期互联网在发展过程中除了遇到价格成本和技术发展本身的限制,而在用户那里几乎都是备受欢迎的。

这其实很容易理解,互联网在本质上是一种高效的信息传输工具;人们对于互联网的需求,从本质上来说则是对于信息的需求。互联网比其他信息传输工具更能满足人们对于外部世界的好奇心,满足人与人之间的沟通欲望;同时弥补地理和物理上的隔阂造成的信息阻碍。互联网并非万能,但却变得越来越不可或缺。

在以PC设备为主要标志的传统互联网时代,人们接入互联网的方式,主要是通过计算机。在当时的条件下,人们要想上网,除了需要花费相对高额的网络费用之外,还要购买相对高额的计算机设备,算下来总共要花费数千乃至上万元,所以传统互联网的接入要付出很高的价格成本。此外从用户的角度,要想通过对计算机硬件和操作系统的使用操作接入到互联网,还需要一定的知识和能力;这就大大增加了用户的学习成本。

简而言之,在PC时代,用户接入互联网的价格成本和学习成本都太高,再加上PC不够便携的特性,这也就决定了PC只能满足一小部分用户接入互联网的需求。

而智能手机的出现,则是从最大程度上对用户互联网需求的全面释放。首先是智能手机的价格成本;除了苹果、三星等厂商的高端机型,全世界很多手机厂商都推出了相对廉价的中低端机型,价格上都在用户的可接受范围。其次,在具体的使用过程中,触控化的操作方式和直接简单的操作系统也用诸多用户直接上手使用,几乎不存在什么学习成本。当然,通过一张SIM卡就能上网的方式,也出现得恰逢其时。

正是这种低成本的互联网接入方式,才让智能手机成为广大用户释放互联网需求的最佳工具。许多不需要使用的PC的人们纷纷选择智能手机来体验信息互联科技的快感;尤其是一些身在偏僻地区的农村用户,也能够通过智能手机也上网聊天、看新闻以及玩游戏——当底社会层用户对于互联网的需求也被智能手机的出现激发出来,由此足以看出智能手机在多么深入的层次上影响了人们的生活。

这也是智能手机能够成为“风口”的原因之所在。

白驹过隙的时间节点

也许是智能手机对于功能手机的颠覆过于激烈,亦或是近几年来智能手机的发展太过迅猛,人们似乎已经习惯于用“颠覆”“风口”这样的偏激性思维去看待互联网和科技的发展。而当智能手机的发展终于渐渐到达瓶颈,习惯于偏激性思维的人们就开始忙着思考取代智能手机的下一代智能产品了。

的确,在过去的大约20年时间里,伴随着互联网的快速发展和普及,计算机行业、智能手机行业都先后得到了迅速的发展;这种发展速度在整个科技发展历史上也是比较罕见的。但是我们不要忘了,在人类漫长的发展进程中,并非所有的时间段里都会产生如此重大的变革机遇;甚至在绝大多数多的时间比例里,人类在科技发展上的脚步是踟蹰不前、毫无起色的。

而真正有意义的改变和进步,恰恰出现在某些个不可预知却如同白驹过隙的珍贵时间节点;即使所有这样的时间节点相加起来,也可以在从古到今漫无边际的时间线上被忽略不计。也许,互联网以及计算机、智能手机的发展恰恰就是整个人类科技发展变革的其中一个时间节点。在此节点下,人类的生活方式再次发生了重大的改变。

当然,对于VR,笔者并非是全盘否定的态度。VR技术自然有其价值;尤其是在游戏、医疗、教育等领域,其想象空间和应用价值自然是巨大的。但是很难想象VR技术会像智能手机那样成为大多数人都会使用的产品。

原因很简单:对于科技发展的影响力最难到达的那部分人群而言,他们也许边走路边用智能手机听听音乐聊聊天,但谁会愿意吃饭的时候带着VR眼镜呢?

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