Nexus 5X/6P到来,谷歌能否夺回安卓控制权?-水平线设计

Nexus 5X/6P到来,谷歌能否夺回安卓控制权?

不过,即使谷歌做出了多重努力,即使是这次备受关注的Nexus 5X/6P,恐怕也难以挽回眼下安卓碎片化的局面;原因很简单:覆水难收。

Nexus 5X/6P到来,谷歌能否夺回安卓控制权?

日前,谷歌已经向媒体发出邀请函,宣布公司将在9月29日于旧金山举行发布会;虽然邀请函上并没有具体说明,但是由于之前媒体的猜测和曝光,基本上可以确定谷歌将会发布Android Marshmallow(简称安卓M)正式版,同时还有分别由LG和华为代工的两款手机: 5X/6P。

Nexus 系列之所以如此受关注,乃是因为它从硬件和软件上是出自于谷歌之手,从某种意义上有着宣示安卓正统的意味;但如果我们联系到当下安卓阵营日益严重的碎片化局面,就能够感受到,谷歌也试图通过这种方式宣示自己对于安卓的控制权。

血统纯正

从2010年1月谷歌联合HTC发布第一代Nexus到现在,已经是第七代了。每一代Nexus的推出,都像是安卓系统发展史上的一个标志;因为,每一代Nexus手机在推出时都会搭载当时最新版本的原生安卓操作系统。

Nexus手机不仅在软件上“血统纯正”,在硬件方面也同样出自于谷歌的手笔。从Nexus的外观设计到硬件配置,全部都由谷歌方面独立完成;但是由于谷歌无意于靠硬件赚钱,它会将手机的整个制造过程委托给其他具备手机制造能力的公司。而出厂的Nexus手机则会同时打上“Nexus”和其制造公司的Logo。

从目前已经被时间证实的前六代Nexus手机来看,它的代工者有HTC、三星、LG、摩托罗拉等。HTC曾经是安卓阵营里的先锋,而且是推出安卓第一款手机的厂商;所以当2010年第一款Nexus手机由HTC推出时,就很容易理解了。但是HTC后来衰落,谷歌选择与三星和LG等来自韩国的工业制造巨头合作;当然第六代Nexus由当时正在谷歌旗下的摩托罗拉推出,自然也是合情合理的。

由此可见,谷歌的眼光还是极为苛刻的,它对于Nexus代工者的选择是基于对其硬件制造能力的高度认同的。无论是HTC还是三星、LG,它们的硬件研发和制造能力都是世界一流的。而这次Nexus 5X/6P,谷歌选择了LG和华为;这表明着谷歌对于华为的认可,也从侧面说明了华为在硬件方面的提升和雄厚实力。当然不排除这也是谷歌为了返回中国市场而做出的一种积极表态。

谷歌的用心

以上所说可能是外界尤其是手机厂商对于Nexus的关注点所在;但是Nexus对于Google的意义,却非比寻常:

①让安卓系统获得实体承载者。这个很容易理解;谷歌本身就是一个互联网公司,而它所推出的安卓系统只具备软件形态;而让安卓真正实现其意义的唯一途径,就是把它安装在手机上。虽然市面上的确有很多安卓手机可以刷入,但对于谷歌而言,这些手机可能在硬件上根本无法满足新系统对于硬件的要求。所以,谷歌需要自己设计一个新的手机来更加全面和完美地展示全新安卓系统的所有功能。

②树立安卓阵营的标杆。正如上文所说,Nexus系列的硬件和软件都出自于谷歌之手;所以被称为谷歌的“亲儿子”。但是谷歌推出Nexus系列并不是靠它来赚钱;根据报道,谷歌将Nexus设备的销售归类到“其他”,而且Nexus系列的销量并不高。这就充分说明了,Nexus系列其实无意于跟市场上的其他安卓手机抢夺市场份额;其实它的出现和存在仿佛是在为千帆相竞的安卓大海设立一个指示灯:让众多手机厂商在进行软件定制和硬件适配的时候有一个参照对象。这种做法,其实与微软推出的Surface系列颇有些相似之处。

当然谷歌绝不会满足于将Nexus系列变成一个参照对象,它巴不得市面上所有的手机都像Nexus那样全部搭载原生安卓系统;因为原生安卓系统上预先搭载了谷歌自家的各项服务应用。而这些应用,才是谷歌开放安卓的源代码并联合众多厂商竭力推广安卓的关键点所在。

Nexus的无力

但遗憾的是,不知出于何种原因,谷歌在当初选择开放安卓的时候,并没有对安卓是否必须预装谷歌自家的服务应用加以限定。后来,虽然安卓在全世界范围内迅速发展,但是由于众多复杂的因素,谷歌并没能百分之百地从80%的安卓市场份额上获取相应的流量入口。而这些,都不是一个区区Nexus系列手机能够改变的。

我们从两个角度去谈这个问题:

①中国市场与Nexus的绝缘。有人评论说,谷歌选择在2010年退出中国,可能是其公司发展战略上的一个最大的失误;当时的整个移动互联网正处于爆发的风口,而整个风口的主要创造者却遗憾地离开了世界上最大的市场。谷歌退出中国,而Nexus于中国市场的绝缘,给了众多手机厂商和应用分发商留下了无限的自由发挥的空间。

首先,众多手机厂商在定制手机ROM的过程中,完全剔除了谷歌的应用;众多国产手机手机厂商在手机ROM中内置了内容搜索、语音助手、应用商店等替代性工具,但都与谷歌无关。其次,由于Nexus系列在中国完全不具备影响力,让苹果的iPhone在中国出尽风头,跟风者连连;其中最明显的一点体现在系统的UI设计上,国产手机几乎全部采用了iOS风格的圆角矩形图标和扁平化界面,而Nexus手机上所采用的安卓原生Material Design风格,却十分鲜见。

②Cyanogen的去谷歌化。Cyanogen是著名的第三方安卓Rom开发团队;早在2013年底,其开发的cyanogenMod系统已经拥有1000万用户。Cyanogen一开始只是针对原生安卓进行优化,但是后来由于其与谷歌的摩擦,后来便开始去谷歌化。如今Cyanogen已经成为一家商业公司,它还与中国的ZUK、印度的Micromax等手机厂商建立了合作关系。

而且更重要的一点是,Nexus系列称为Cyanogen测试其ROM的试验田。每当谷歌推出最新的原生安卓,Cyanogen团队都会在最快的时间里针对其进行优化;然后将改进后的ROM刷入到Nexus手机中来测试其可用性。其实不仅仅是CyanogenMod,许多其他的第三方ROM都选择将Nexus手机作为刷机测试的首选设备。这更是“为他人做嫁衣裳”了。

小结

想来多少有些讽刺:当初安卓从谷歌手中诞生的时候,正是以开放、免费、自由的名义迅速统治了整个移动操作系统格局;而今谷歌却又想重新夺回安卓的控制权。不过,即使谷歌做出了多重努力,即使是这次备受关注的Nexus 5X/6P,恐怕也难以挽回眼下安卓碎片化的局面;原因很简单:覆水难收。

不过,由于这次Nexus 6P是由华为代工,在加上最近频频爆出的谷歌返华的传闻,我们有理由对Nexus 6P与中国消费者见面的可能性保持期待。

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