乔布斯的“连接”:对苹果技术史的交互式研究

摘要 :乔布斯从1997年回归之后,在联结苹果各部门中起到了关键的作用,尤其是在产品设计和人机界面这两方面。

乔布斯的“连接”:对苹果技术史的交互式研究

(翻译:陈静  编辑:郝亚洲)

通过分析苹果的发明专利与发明者们之间的连通性可以帮我们回答如下问题:

1,在苹果公司里,技术与知识集群是如何发展的?

2,乔布斯是从什么时候开始扮演一个中枢性的角色从而将苹果公司中的各部门联结?

3,苹果公司的工业设计团队在最初是如何形成的?以及他们是如何与公司其他部门相结合的?

1978-1985:苹果I,II,III及乔布斯的辞职。

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尽管苹果公司的第一发明专利是史蒂夫·沃兹尼亚克在1977年申请的,但直到1979年才被发布。‘微机视频显示’专利事实上指的是苹果II,由于其面对的是第一代微机用户而闻名。苹果II电源的创始者霍尔特(在网路中称弗雷德里克·R·霍尔特)在这一时期同样担当了一个重要的角色。另一位著名的发明人是温戴尔·桑德,在黄金年代担当苹果III的首席开发人员。当时,苹果仅有16项专利被发布。1985年,史蒂夫·乔布斯被迫离开苹果公司时,并没有贡献任何一项专利。

1986-1996:失去史蒂夫·乔布斯的苹果公司

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在没有乔布斯的日子里,发明专利的数量显著上涨,从1986年仅有的4项专利飞跃到了1996年拥有182项专利,在整个时期中有675项专利被公布。借助关键角色Steve Roskowski(硬件工程师/CPU在当时的苹果公司中)和史蒂芬·杨(从事Powerbook Duo的构架,工程以及制造的工作),综合技术群组诞生。乔尼·艾维,苹果公司现任高级设计,同样是在这一时期里显露头脚。火线界面的早期工作则是由Florin Oprescu 和Roger van Brunt领导。

1997-2001:乔布斯的回归以及工业设计团队的成立。

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苹果收购NeXT为乔布斯回归铺平了道路。他最终再次当上了CEO,开始了苹果公司生产线的重整。苹果工业设计团队的成立即与这些改变密切相关:乔尼·艾维通过巴特·安德烈加入团队,Daniel de Iuliis,克里斯·斯特林格,邓肯·科尔,马特·洛尔巴赫,理查德·豪沃斯,丹尼尔·科斯特以及尤金·王,他们成为工业设计团队中的关键成员,负责苹果新产品的设计工作。乔布斯同样以一个专利发明人的身份在这里首次露面,与荷兰人巴斯·奥丁共同从事用户界面的工作。在网路中心部分的红色群组集中于操作系统,手写输入技术(与牛顿掌上电脑相关,其在1998年停产)。

2002-2007: iTunes,工业设计与iPhone。

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在这一时期中,苹果公司的技术网络真正开始成型。借助史蒂夫·乔布斯在工业设计团队中占据中心职位权力,杰夫·罗宾(现消费应用副总裁)领导iTunes团队,用户界面与操作系统设计由巴斯·奥丁,格雷格·克里斯蒂,斯科特·福斯特尔(即任iOS领导者),以及伊姆兰·善德瑞负责。2003年,iTunes商店的发行通过网络中最右边红色组块被清楚地反映出;在底部绿色的组块中可找到iPod的研发技术;右下角的蓝色组块反映了Final Cut Pro视频编辑技术。工业设计团队同样也加大他们的出口产品,在淡蓝色组块中可以发现各式各样的设计。在乔布斯的位置上,我们同样可以找到一些为第一部iPhone(于2007年初)所研发的触屏技术。

2008-2009:聚集于iOS和触控式设备。

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与大幅增长的专利产出相一致,发明人/专利网络增长到总共636名发明人与940项专利。在蓝色的组块中我们可以看到格雷格·克里斯特(后带领人机界面团队)以及斯科特·福斯特(iOS领队者)的关键角色,其表明苹果公司致力于将iOS提升到另一水准。有趣的是,工业设计团队从网络的剩余部分渐渐隐退,与其他技术组块群有相当少的联结。乔布斯再一次将软件/界面与设计相结合;在触控式技术的发展中,史蒂芬·霍特林被视为最重要的人员,其为2010年iPad引入的先驱。

2010-2011:iPhone4,iPods,乔布斯的逝世。

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如今该网络包含1150名相互联系的发明人及1276项专利。在这两年中,随着ipad的迭代,触控技术得到发展。位于中部的绿色的组块中主要集中于iPod的技术开发。右部的蓝色组块似乎大部分致力于视频会议:FaceTime(视频聊天),苹果的视频聊天软件于2010年作为iPhone4的主要功能被引入。在工业设计组块中,我们发现巴特·安德烈,邓肯·克尔对于其他组块而言是个关键的联结者。史蒂夫·乔布斯于2011年10月逝世,库克接任成为新一任CEO。

2012:  专利活动中的巨涌及新产品的迭代。

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由于专利活动的巨涌,苹果与其他各种智能手机制造商之间的专利风波不断。在左下端的组块中我们可以看到产品设计的集点,与iPad,iPhone以及MacBook的迭代同步。我们会看到乔布斯仍然出现在网络中,因为他的专利工作大部分发生于两年前。荷兰人巴斯·奥丁作为苹果的关键界面设计者继续巩固他的地位;史蒂芬·霍特林继续从事于触控技术;托马斯·阿尔西纳(iOS媒体及应用经理)在杰夫·罗宾的群组中成为重要的一员。

2013:分歧

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此时,苹果的技术网络开始分为两个不同的组块。这与乔布斯的离世有关吗?在这一年中他仍被列在专利表中,致力于人机界面团队,但是他们之间的互动越来越少。左边部分的网络主要由设计,触控以及显示技术组成;右边的部分则主要集中于最广泛意义上的软件。硬件VS软件:在乔布斯离世后苹果公司是否正发展成为一个更坚固的公司?一个暗橙色的群组显现在这,致力于移动网络技术,其与iPhone5(4G)的发行相一致。

2014:设计作为优先级——减少对软件的倾注?

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位于左端的群组显得很拥挤的正是艾维的团队,而在软件方面仅有相当有限的发明专利以及发明人。iOS最近的变化以及用户界面团队对于该结果可能会是一个重要的因素:巴斯·奥丁与斯科特·福斯特尔最近双双离开了此公司。

当然,这些结论只是冰山一角——后续对于网络的分析与探讨将从技术与知识层面为苹果公司的演变提供一个更加广泛且生动的见解。但是,有一个肯定的结论:乔布斯从1997年回归之后,在联结苹果各部门中起到了关键的作用,尤其是在产品设计和人机界面这两方面。

在他逝世后,在软件与硬件的研究与开发中出现了很清晰的差别,正是体现了乔布斯在团结公司层面的重要性。(完)

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